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   온라인게임 Ragnarok 논쟁 (03/03)
밤 10시쯤,   Seven-11에 들러 Ragnarok 카드를 구입했다[주: 태국은 인터넷 접속카드(시간당 10바트 500바트-50시간- 정액카드 구입 접속아이디와 패스워드가 인쇄되어 있으며 56k 전화모뎀으로 접속), 휴대폰전화카드(전화기 구입 후 휴대전화카드구입 후 금액만큼 사용) , 게임카드 등 카드를 구입하여 사용하는 제품이 많음]. 구입한 후 10대, 20대들로 꽉 찬 Internet cafe로 들어갔다.
자리가 꽉 차 있었으며  cafe내 모든 모니터에 같은 이미지가 보였다- Ragnarok.게임에는 관심 없고 연속극에 빠져있는 중년의 여주인에게 빈자리가 있느냐고 묻자 기다려야 한다고 했다.
30분쯤 뒤 한 중년 여인이 걸어 들어와서 한 십대에게 소리를 지르는 것을 보고 자리가 빌 것 같은 예감이 들었다."뭐 하는 거야? 도대체 이 게임이 뭐냐?"
교복차림의 고등학생은 마지못해 게임을 중단하고 중년여인을 따라 귀가했다.차례가 되었다. 자리에 않아 로그 온을 하고 가상의 세계로 들어갔다.
Midgard, 마을 북문 근처 궁수 Yuki가 괴물과의 전투에서 밀리고 있었다. 갑자기 기사 Mimi가 돕기 위해 나타났다. 그녀는 고가의 무기와 뛰어난 기술로 괴물을 물리쳤다.
전투 후 Mimi는 Yuki에게 말을 걸었다:"그런 무기로 어떻게 싸워?" Yuki는 돈이 없어 좋은 무기를 구하지 못했다고 답했다.
부유한 기사인 Mimi는 Yuki에게 2000 zeny를 주었다. Yuki는 Mimi에게 감사를 표하고 이번 토요일에 결혼하는   swordsman Rocky87의 결혼식에 같이 가자고 했다.
Mimi 와 Yuki의 chatting중에 마법사 Nokia009는 Mimi가 "crown"을 가졌는지 물었다.Mimi는 이것은 없지만 Nokia009가 많은 이들을 알고 있어   "bone helm"를 찾을 수 있는 도움을 줄 수 있을 것으로 보았다.
실명이 Ratthawut "Earth" Kaewprat인 Nokia009는 19세로 대학신입생이며 게임을 시작한지 일년이 되어간다. 현재 그는 level 83에 도달했다. Earth는 38시간 연속 게임을 포함 여가 시간을 대부분 게임으로 보내지만 학업성적은   GPA 3.9로 우수하다.
"수업이 끝나면  Internet cafe에 간다. 친구들과 어울리기보다 Internet cafe에서 시간을 보낸다."
Earth는 학교에서 친구가 없지만 이것이 문제가 된다고 생각하지 않는다. 신입생이 새로운 친구를 사귀는데 시간이 걸리는 것은 당연하다고 말했다.
"게임 상에서 많은 친구가 있다. 편안하지 않은 이들과 어울리는 것보다 낫다."하지만 일본회사에 근무하는 Yuki,  26세   "Ying" 와찌라프라파퐁의 경우는 다르다.
"Rocky87을 만나기 전까지 데이트를 해본 적이 없었다. 내게 무슨 문제가 있는 것으로 생각되었다."
현재  Yuki는 level 46에 도달했다. 그녀는 Ragnarok에 너무 사로잡혀 연말연시에도 게임에 빠져 있었다.
"친구들 대부분 남자 친구들과 어울린다. 가족이 모두 치앙마이에 있다. 이런 이유로 게임에 빠졌다.  level 17때 많은 사람들과 알게 되었다. 세상에 혼자가 아니라는 것을 느끼게 해주는 많은 이들을 만났다. Rocky87도 게임을 통해 알게 되었다."
Yuki 와 Rocky87은 실제 만난 적이 없지만 그녀는 그들의 cyber love를 믿고 있다. "게임 상에서 매일 만나 대화한다. 그는 나를 많이 도와 준다. 며칠 전 그는 'bunny band'를 사주었다. 내를 중요한 사람으로 생각한다는 느낌을 준다."
부유한 기사 Mimi, 19세의 Ramkhamhaeng University 학생인 찌라펀 "쭙" 피분판은 방송국에서 일한다. 쭙은 매일 6am - 8pm까지 일해 월 6,000바트를 받는다.
이 돈으로 방세, 전화요금, 컴퓨터장비를 구입한다."매일 백만장자가 되는 것이 재미있다."
쭙에게 Ragnarok은 업무 후 긴장을 푸는 좋은 수단이다. "게임 상에서 원하는 모든 것을 할 수 있고 조절할 수 있다. 높은 level에 올라 긍지를 느낀다."
Earth, Ying, Jub은 빙산의 일각일 뿐이다. 태국 내 600,000명이 가상 세계의 흥분을 즐기고있다.
"Ragnarok은 사람들에게 대화가 여전히 필요하다는 것을 보여준다."  Thammasat University, Department of Computer Science , Sukree Sinesutinyo 박사는 말했다.
익명으로 채팅을 할 수 있는 것과 더불어  Ragnarok이 인기를 끄는 또 다른 이들이 또 다른 누가 될 수 있다는 이유 때문이라고 Sukree 박사는 말했다."실생활에서 할 수 없는 말과 일을 할 수 있다. 일종의 탈출구이다."
Chulalongkorn University  the Faculty of Psychology Sompoch Iamsupasit 박사는 가상세계는 실생활에서의 고통을 피할 수 있다고 말했다.

"Computer game들은 연속극처럼 백일몽이다. 스트레스를 느낄 때 환상에 빠진다. 환상의 세계로 빠져들수록 현실에서 더 많은 스트레스를 가졌다."
Sompoch, Sukree 두 박사는 Ragnarok에 사로잡힌 청소년들을 돕기 위한다면 Internet cafe 영업 제한은 해답이 아니라고 밝혔다.
이들은 현실과 가상세계 사이의 균형을 발견할 필요가 있다. 균형은 역동적이어야 한다고 Sukree박사는 밝혔다. 돕고싶으면 반대할 것이 아니라 본질을 이해해야 한다.
"많은 성인들은 심지어 Ragnarok이 무엇인지도 모른다. 그냥 나쁘다고 가정하고 있다. 실제 이것이 무엇인지도 모른 채 문제를 해결하려 하고 있다. 어처구니 없는 일이다."
즐기는 장소 이상은 아니며 Ragnarok은 탈출구, 많은 "친구"를 만나고 실생활의 고통을 잃는 유토피아 같은 것이다.





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